古代聊斋之乔二

  民国初年,水城南街有个叫济养堂的中药铺。店主是位50来岁的老者,名叫乔二。

  神话故事

  乔二有个怪癖,那便是喜欢食用蚂蚁。每回在野外发现蚁穴,他便把蚁窝挖出,装进布袋里,带回家中,然后将布袋放进大铁锅里蒸。半炷香工夫后,他取出蚁窝,把蚂蚁筛离出来,摊在院中一块大青石上,晒成蚂蚁干。蚂蚁干可以当作零食,也可以与其他食材一起爆炒、清蒸、红烧,还可以泡酒喝。

  这天,乔二正在铺子忙活,下人突然来报,说有一位姓川的客人想要求见。乔二略加思忖,便道:“让他进来吧!”

  来人是个40多岁的汉子,他一身黑衣、五短身材、头圆眼小,模样颇不中看。汉子自称川云龙,云南人,做古董生意,刚在水城立足,开了间古玩店,店号古雅斋。

  乔二命人奉茶,然后道:“川先生来找我,所为何事?”

  川云龙拱拱手道:“素闻乔先生喜食蚂蚁,川某也是同道中人,今日特来拜访!”

  乔二闻言大喜,顿感遇到了知音!当下,他亲自掌厨,做了一桌蚂蚁宴,又拿出珍藏的蚂蚁酒,与川云龙共享美酒佳肴。

  推杯换盏间,两人越谈越投机,大有相见恨晚之感!

  临走前,川云龙从怀中取出一只雪白剔透的象牙鼻烟壶,交给乔二道:“小小意思,不成敬意,望乔先生笑纳!”那鼻烟壶做工精美,正面雕刻着一手捧寿桃的老寿星,笑容可掬,栩栩如生。

  乔二觉得太过贵重,本不想收,却见川云龙满脸真诚,只得收下。

  过了些时日,乔二精心备下一份礼物,前往古雅斋回访川云龙。古雅斋位于城北,规模宏大,古玩丰、奇、贵,令乔二暗暗咂舌。

  见到乔二来,川云龙非常高兴,将他请至内室品茗,促膝长谈。交谈间,川云龙对各种古玩的历史、文化、品鉴、市场行情等一一道来,如数家珍。当晚,他把乔二请至府中用膳。

  川府坐落于城北的七柳湖畔,景致宜人,豪墙阔宅,家奴成群,装潢富丽,物用名贵,丝毫不逊色于前清王府。川府的家宴自然也少不了蚂蚁,但更多的是诸如熊掌、鱼翅、燕窝等一类极品珍馐。乔二做梦也没想到,自己竟会跟这样的富豪交上朋友,不由得感慨万千!

  晚宴结束后,川云龙带着乔二进入自家的地下室,那地下室建造得很坚固,红烛通明,古玩字画堆积如山,价值连城。

  临别时,川云龙吩咐下人驾马车送乔二回府,并随车给他装上几件古玩。此后,川乔二人更是来往密切,交情日增!

  大概一年后,乔二惊闻噩耗:川云龙实为盗墓巨贼,官家已将其捉拿归案,打入大牢,古雅斋及川府中的古玩均为赃物,已被查封。因涉案金额巨大,川云龙被判死刑!为防引火烧身,乔二急忙将川云龙送给自己的各类古玩藏匿妥当。

  临刑前夜,乔二使大价钱,贿赂狱方人员,得以进入死牢探视川云龙。不想,死罪临头的川云龙竟是一副悠然自得的模样,不仅饱食杀头酒肉,还旁若无人地唱起了《苏三起解》。乔二见他这样,更是感到心中凄凉,不禁潸然落泪。

  川云龙大笑几声,继而附在他耳边悄声道:“我不会被杀头的,嘿嘿!山人自有妙计……”

  次日清晨,水城传出一个惊人消息:头天夜里,死囚川云龙竟然挖出一条秘密地道,逃出生天,不知所踪!乔二得知后,不禁又惊又喜!

  不久后的一天晚上,乔二做了一个怪梦,他梦见一只硕大的穿山甲在林间穿梭,忽而狂食白蚁,忽而变作川云龙的模样……

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